こんにちは。

東京都あきる野市の歯科医院、きらら歯科の歯科衛生士 田嶋です。

 

 

今回は、歯の本数と脳の働きの関係 について書いていこうと思います。

 

 

 

物を噛むと脳は刺激されます

歯の働きは、実は物を噛むということだけではありません。

物を噛むと、同時に脳を刺激するという事がわかっています。

歯と歯を噛み合わせた時にその刺激は歯の根っこ部分にある歯根膜から脳に伝わり、脳における感覚や運動、記憶や思考などをつかさどっている部位の活性化につながっています。

 

その際に歯が少ないと、脳の働きに影響が出やすいのです

 

高齢者の残っている 歯の数と認知症 とは関連性があることが、東北大学が行った研究からわかっています。

 

健康な人では平均14.9本の歯が残っていたのに対し、認知症の疑いのある人では9.4本と明らかな差が見られ、また、残っている歯が少ないほど記憶や学習能力に関わる海馬や、意志や思考の機能をつかさどる前頭葉の容積などが少なくなっていた事がわかりました。

この結果から、歯が無くなると脳への刺激が少なくなり、脳の働きに影響を与えてしまう という事がわかります。

 

 

 

そして、歯が無く、入れ歯も入れていない人の認知症リスクは、残存歯の数が20本以上ある人と比べて1.9倍と高く、

あまり噛めない人の認知症リスクは、良く噛んで食べることができる人に対して、1.5倍と高くなっていることが神奈川歯科大学の研究結果で明らかになっています。

 

 

 

それでは、脳を活性化させるために、私たちはどのようなことができるでしょうか。

 

 

 

噛む事を意識して食べると脳は活性化しやすいです。

 

歯が抜けると噛めないだけでなく、脳へ刺激は伝わらなくなります。

また、歯があってもあまり噛まずに食べていると、脳への刺激が少なくなってしまいます。

このことから、脳を活性化するには意識して噛む事がとても大切なのです

 

 

 

「8020運動」

 

“8020”は“ハチ・マル・二イ・マル”と読み、 「8020運動」とは“80歳になっても20本以上自分の歯を残そう”という運動です。

厚生省(現・厚生労働省)と 日本歯科医師会が平成元年に提唱し、広く国民に呼びかけてきました。

 

なぜ、8020という数字を掲げたのか、

それは、親知らずを除く28本 の歯のうち、 少なくとも20本以上自分の歯があれば、 ほとんどの食物を噛みくだくことができ、 何でもおいしく食べられるからです。

“80歳になっても20本以上自分の歯を保ちましょう” ということです。

 

 

 

以上のことから、1本でも多くの歯を残すために小さいころから高齢になっても歯科検診の習慣づけをしていただければと思います。

 

 

少しでもその手助けになれば幸いです。

何か分からないことがありましたら、どうぞお気軽に私達 歯科衛生士、歯科助手スタッフにご質問下さいね♬

 

 

歯科衛生士 田嶋